Voyage en Australie [Vols locaux, Hôtels et Excursions]

Mine de rien, le temps passe. L’itinéraire m’a pris pas mal de temps, comme expliqué dans l’article précédent mais maintenant qu’il est en place il est l’heure de choisir les vols domestiques, les excursions et les hôtels.

Les vols domestiques

En compagnie domestique, il y a 3 choix possibles en Australie : Virgin, Qantas ou la low-cost JetStar. J’ai préféré exclure JetStar car il fallait systématiquement rajouter des bagages et ils n’étaient jamais les moins chers sur les dates, heures et destinations recherchées. Il me reste donc un itinéraire partagé entre Virgin et Qantas.

Nous avons acheté chacun de nos vols sur les sites des compagnies directement en temps qu’aller simple. Les bagages sont à chaque fois inclus dans le tarif proposé.

Attention, il y avait systématiquement des frais de paiement par carte bancaire.

SYDNEY – CAIRNS : Départ 9h15 / Arrivée 12h25
Qantas : 150€/personne

-> Pour ce routing, rien de compliqué, il y avait pas mal de choix, j’ai juste pris le vol avec les horaires les plus arrangeants mais tout était environ au même prix.

CAIRNS – ALICE SPRINGS : Départ 08h15 / Arrivée 10h10
Qantas : 290€/personne

-> C’est tout simplement le seul vol direct entre Cairns et Alice Springs, il est donc bien évidemment hors de prix (comme tout ce qui concerne le centre rouge d’ailleurs).

ALICE SPRINGS – BRISBANE : Départ 13h10 / Arrivée 20h50 avec 3H d’esale à Adélaïde.
Qantas : 220€/personne

-> La seule solution pour rejoindre Brisbane, l’escale à Adélaïde pouvait être plus courte mais je trouvais ça un peu juste. On pouvait également (pour 20€ de moins), partir dès 9H le matin et faire une longue escale à Adélaïde, et ainsi arriver à la même heure à Brisbane, mais vu l’excursion que nous avons pris la veille, 13h me semble être l’heure la plus appropriée pour le vol.

BRISBANE – GLADSTONE : Départ 08h50 / Arrivée 10h15
Virgin : 64€/personne

-> Nous devons prendre le bateau à 14H pour aller sur Heron Island, c’était l’horaire qui convenait le mieux. Il y a pas mal de vol entre Brisbane et Gladstone est le prix est très raisonnable. Nous avons choisi Virgin car c’était l’horaire le plus correct pour nous.

GLADSTONE – SYDNEY : Départ 16h10 / Arrivée 21h35 avec une escale de 2H30 à Brisbane.
Virgin : 120€/personne

->  La bateau en provenance de Heron Island arrivant à 12h30 à priori, nous avons préféré prendre large. Pour rejoindre Sydney nous étions obligé de faire un stop à Brisbane. Le prix avec Virgin était plus attrayant sur ce routing.

Au final (frais de paiement par carte inclus) nous avons payé 844€ de billets d’avion sur les vols domestiques. En partant du constat que l’escapade dans le centre rouge est une grosse folie financière, le reste est plutôt convenable.

 

Les excursions

Nous avons choisi de renouveler l’expérience Viator suite au succès de notre excursion dans le désert à Dubaï. Encore une fois sans voiture, il y a des choses qui vont être difficiles pour nous, et la première était bien entendu la visite de Uluru. Une des conditions pour aller à Uluru était que ça n’alourdissent pas tant que ça le budget… (bon c’est presque raté j’ai bien l’impression). D’une part, les billets d’avion pour Alice Springs ou Ayers Rock étaient tout deux hors de prix. L’hôtel le moins cher de l’Ayers Rock Resort (seul complexe hôtelier à des kilomètres à la ronde) était à 161€ la nuit… dans un machin sans fenêtre, en mode auberge de jeunesse, avec lit superposés. Bon ça fait mal quand même, et c’est un tout petit peu abusé. En plus, depuis l’Ayers Rock, il fallait prendre des bus à 60€ l’A/R pour se rendre sur le site de Ayers Rock ou de Kata Tjuta… que de galère ! J’ai alors trouvé la solution de l‘excursion au départ de Alice Springs sur Viator.

Pour 144€/personne on pouvait voir l’essentiel du site Ayers Rock sans trop de galère. Pas de soucis d’hébergement hors de prix car nous dormons sur Alice Springs au lieu d’Ayers Rock, et pas de soucis pour rejoindre le site (plus de 400km tout de même) car nous partons en bus tout équipé pour faire ce long périple. Un aller retour sur la journée c’est pas de tout repos mais après des heures de recherches, c’est ce qui pouvait le mieux convenir à nos attentes à savoir : Se débrouiller sans voiture et ne pas payer une blinde. Alors oui c’est une excursion en groupe (et à la base j’aime pas trop beaucoup ça) mais comme on dit, c’est mieux que rien, et ça nous permettra de passer une journée dans le centre rouge, de voir Ayers Rock et de nous imprégner du bush australien alors BANCO !

L’excursion comprend un ramassage en bus à Alice Springs aux alentours de 6H30 du matin, pour emprunter l’autoroute passant par les monts West MacDonnell Ranges. Un petit déjeuner à Stuarts Well, dans un relais routier typique de l’Outback, est également prévu.
Une pause thé aura également lieu au point d’observation du Mont Conner. Après notre arrivée à Uluru, nous pourrons profiter des visites guidées autour du rocher ainsi que du centre culturel d’Uluru-Kata Tjuta. Le bus se dirigera ensuite vers Kata Tjuta pour quelques promenades le long des sentiers qui mènent à des vallées et des points d’eau isolés. Peu avant le coucher de soleil, nous retournons à Uluru pour un dîner-barbecue avec en fond, les merveilleuses couleurs du rocher. Enfin, retour sur Alice Springs vers 00h30.

 

Autre endroit où nous avons choisi de prendre une excursion sur Viator, c’est au départ de Cairns pour une virée jusqu’à Kuranda en train panoramique à l’aller et en Skyrail au retour.
Le train était faisable en réservation seule mais vraiment très cher, et ce qui nous intéressait surtout était la possibilité de mettre un pied dans la forêt tropicale. Et ça évidemment, sans voiture et seul, c’est un peu compliqué.

Nous avons longuement hésité entre une excursion uniquement centrée sur la rainforest et une excursion mêlant un peu de forêt avec le train panoramique etc… finalement nous avons opté pour cette dernière, pour 170€/personne au départ de Cairns.

L’excursion comprend le trajet jusqu’à Kuranda en train panoramique. Nous arriverons à Kuranda pour une petite visite libre du village avant de partir pour le parc Rainforestation où nous serons transporté à bord d’un Army Duck amphibie (une barge de débarquement) à travers la forêt tropicale. Le retour se fera à bord du téléphérique « Skyrail »de la forêt équatoriale.

Enfin, les sorties plongées sur Heron Island ont été réservées par e-mail directement au Resort. Pas besoin de se prendre la tête pour trouver un club de plongée, car il n’en existe qu’un seul sur l’île. Au total, nous avons réservé pour 600€ par personne pour 12 plongées.

Les hôtels et Airbnb

Une fois le trajet bouclé, nous avons dû rapidement nous pencher sur les hôtels. J’avais comme projet de tester au moins une fois durant ce séjour, le concept de Airbnb. J’ai donc cherché principalement pour Brisbane, un appartement qui remplissait tous mes critères d’emplacement et de prix.

Vu que nous passons deux fois par Sydney (en début et fin de séjour), j’ai préféré opté pour deux emplacements dans la ville.

Le premier hôtel dans lequel nous arriverons sera donc le Best Western Plus Hotel Stellar de Sydney. On reste dans du classique Best Western, mais avec kitchenette, situé à 2 pas en dessous de Hide Park.

Nous avons choisi le Ibis Styles de Cairns pour poursuivre notre séjour, en cumulant des points pour notre statut chez AccorHotel en séjournant tout près du centre.

Pour notre bref séjour dans le centre rouge, nous logerons au Aurora Alice Springs, c’est peut être là notre hôtel le moins sympa du séjour, mais le choix était très limité à Alice Springs si on ne voulait pas s’éloigner, en plus, vu que nous passons la journée en excursion, l’hôtel sera uniquement là pour dormir !

Pour Brisbane, j’ai trouvé un Airbnb très sympathique dans le quartier de Fortitude Valley. L’appartement est équipé d’une machine à laver, d’une cuisine et de tout le confort nécessaire. L’hôte avec qui j’ai été en contact, James, a été adorable.

Pour Heron Island, le choix ne s’est pas fait pendant trop longtemps. Il n’y a qu’un seul hébergement possible : le Heron Island Resort. Nous avons pris une chambre basique, la « Turtle Room », c’était déjà assez cher comme ça…

Enfin, pour notre retour à Sydney nous avions au débt opté pour le Macleay Hotel, un hôtel-appartement près de la gare Kings Cross, dans le quartier de Potts Point mais finalement il me paraissait trop loin du métro. Nous avons profité d’une promotion chez AccorHotel pour changer pour l’Ibis World Square, situé près de la station Museum, dans le même quartier que le premier hôtel de notre séjour.

Au final, j’ai préféré opté au maximum pour des appartement afin de pouvoir économiser sur les restaurants/snacks. On pourra facilement faire des courses et se faire à manger (au moins petit déjeuner + repas du soir) à l’appartement. De même, une machine à laver sera très utile car je ne compte pas amener 3 semaines de vêtements…

Au niveau des prix des nuits, cela donne ça :

Sydney => Best Western Plus Hotel Stellar : 109€/nuit (appartement)

Cairns => Ibis Styles : 75€/nuit (chambre avec petit déjeuner)

Alice Springs => Aurora Alice Springs : 84€/nuit (chambre seule)

Brisbane => Un Airbnb dans Fortitude Valley : 84€/nuit (appartement)

Heron Island => Heron Island Resort : 228€/nuit (chambre avec petit déjeuner)

Sydney => Ibis World Square : 108€/nuit (appartement)

Aujourd’hui, début Mai, tout est booké.

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