Voyage en Australie [Introduction]

Ah l’Australie… Ça a toujours été en projet chez nous. On y pensait au début pour aller y faire un nouvel an là bas et puis finalement ce n’était pas la période la plus propice pour plonger, ni celle qui nous permettait d’avoir de longues semaines de vacances. Durant l’été 2015 nous avons commencé à nous renseigner et j’ai commencé à scruter les prix des compagnies qui pouvaient nous amener jusqu’à Sydney. J’ai lu beaucoup de carnets de voyage, beaucoup de blog, regardé beaucoup de vlog et lu pas mal d’avis concernant les différentes régions. Le soucis avec l’Australie c’est que c’est grand et qu’il y a autant de carnets de voyage que de voyageurs. Il y a énormément d’itinéraires qui nous permettrait de profiter des différents climats de l’Australie et des belles villes tout en nous laissant une semaine pour plonger quelque part. En effet, un des souhaits de mon compagnon était de pouvoir avoir une semaine de plonger sur la Grande Barrière de Corail. Mes priorités à moi étaient surtout Uluru et Sydney.
En Septembre 2015 nous avons pu poser nos congés à nos boulots respectifs afin de pouvoir partir l’été 2016 ! Dis comme ça, ça parait long :(

Les vols

A force de guetter les prix j’ai repéré plusieurs fois de bonnes promos dès Janvier 2016 chez Qatar Airways au départ de Paris et Barcelone. Puis les prix ont commencés à grimper en flèche. Le moins cher courant-Janvier était à 1400€ ! J’ai dû coup, construit différents itinéraires un peu insolites en arrivant à Kuala Lumpur, Singapour ou Pekin, puis en faisant le reste du trajet dans une low-cost comme AirAsia. Au final je m’en sortais pour 900€ ce qui est carrément correct mais il faut vraiment avoir envie de voyager de si nombreuses heures dans un A320 ou équivalent…

Début Février, on commence à se dire qu’il va falloir faire un choix, j’hésite donc entre China Eastern au départ de Rome avec l’obligation de passer une nuit à Rome au retour mais une belle escale d’une soirée et d’une nuit à Shanghai, ou alors Thai Airways au départ de Copenhague, avec seulement une nuit à Copenhague à l’aller, mais 1 jour d’escale à Bangkok à l’aller et idem au retour, tout ça faisait perdre beaucoup de temps en Australie.
Alors que j’hésitais entre ces deux options presque similaires en prix (900€ et 950€), les promos chez Qatar Airways resurgissent !

C’est décidé, on saute dessus ! On validera ces billets le 11 Février… ou plutôt le 12, car le temps de se décider et de retourner le truc dans tous les sens, il était finalement presque 2H du matin. Nous avons finalement payés 1077€ A/R par personne avec des escales de 2H30 et 2H à Doha. Nous partons de Paris le matin, nous devons donc prendre un pré-acheminement la veille au soir et dormir à CDG mais le retour à 13H nous permettra de regagner Montpellier directement.

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Le pré-acheminement est acheté quelques jours plus tard pour 65€ chez AirFrance (valise comprise), l’hôtel Ibis à Roissypole est également réservé dans la foulée. Le retour est acheté en Juin à l’ouverture des ventes TGV.. après tout ces avions, on va prendre le train pour changer… 41€ par personne depuis CDG pour regagner Montpellier.

L’itinéraire

J’ai commencé à bosser sur l’itinéraire avant même de prendre les billets, pour essayer d’avoir un budget plus ou moins réaliste. Ma première idée était de faire Sydney – Melbourne – Adelaïde – Uluru – Cairns – Sydney. Tout rentrait dans le planning, on pouvais passer une semaine à Cairns pour plonger, 2 jours à Uluru pour visiter le Centre-Rouge, passer par Kangourou Island lors de la visite de Adélaïde et profiter de la ville à Sydney et Melbourne. En regardant d’un peu plus près, je me suis rendue compte que le climat dans le Sud n’était idéal durant l’hiver australe, et que Adélaïde en dehors de Kangourou Island ne méritait pas qu’on s’y attarde. En enlevant Melbourne à mon itinéraire, visiter Uluru me semblait compliquer car l’aéroport d’Ayers Rock n’a pas de connexion avec beaucoup de villes, de plus les vols y sont extrêmement chers.

Mon compagnon se renseigne de son côté pour la plonger. Cairns ne correspond pas au type de plongées que nous voulions réaliser sur la Grande Barrière, il faudrait faire des croisières mais avec mon mal de mer, ce n’est absolument pas envisageable. Je recherche alors une solution et tombe sur quelques commentaires concernant des îles situés directement sur la Grande Barrière de Corail. BINGO ! Certes l’accès n’est pas évident car elles sont logiquement situés loin des côtes mais une fois qu’on y est, la plongée est bien plus accessible, et ce, dans des endroits encore pas trop pollués par le tourisme de masse. Malheureusement ces îles ont un prix… Un seul resort a le monopole de chaque île, on se retrouve avec des chambres à 300€, à cela s’ajoute les frais de bateau ou d’avion pour rejoindre l’île aller-retour, on rajoutes les 14 plongées que nous voulons faire, la nourriture dans le seul et unique restaurant de l’île… Un sacré budget ! On parvient tout de même à trouver Heron Island un peu plus accessible que le reste, pour rallier l’île il suffit d’arriver à l’aéroport de Gladstone et nous sommes escorté jusqu’à la Marina où un bateau nous amène sur l’île en 2H30. On demande alors un devis chez eux. On se renseigne également sur Lady Elliot Island qui parait beaucoup plus touristique à première vu, ils ne répondent déjà pas personnellement au mail et se contentent de nous envoyer un PDF. Le point bloquant est le poids maximal des valises pouvant être transporté dans l’avion (seul moyen pour rejoindre l’île) : 15kg. Ok, pas possible pour nous.

Deuxième problème, rallier Uluru est cher et vraiment compliqué. De plus, sans voiture, il est compliqué de se déplacer et donc d’aller voir les différents points d’intérêt. Je repère un tour sur Viator au départ d’Alice Springs. Alice Springs est la grande ville du Centre-Rouge. Tout de même à 400km de Ayers Rock mais elle peut être sympa à visiter en attendant la journée de notre tour. Nous économiserons beaucoup en dormant à Alice Springs au lieu de Ayers Rock (170€ la nuit dans l’hostel le moins cher… en mode lit superposés.. une arnaque !).

Après beaucoup de remaniement et de recherches on parvient à l’itinéraire suivant :

Sydney – Cairns – Alice Springs/Uluru – Brisbane – Heron Island – Sydney

Précision : Ne désirant pas louer de véhicule, les trajets se feront donc en avion pour rallier les différentes villes.

Maintenant il va falloir penser aux hôtels !

 

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